Survival of snow leopards – Mongolia

Survival of snow leopards endangered: expert 2011-10-17 23:50:51

ULAN BATOR, Oct. 17 (Xinhua) — Poaching, mining and invasion of herders are threatening the survival of the snow leopard, one of the world’s most endangered animals, an official of the World Wildlife Fund in Mongolia warned Monday.

“Big threats for the snow leopard are poaching and conflicts with local people because of attacks on livestock of herders by snow leopards in the last few years as herders moved to mountain areas in the winter season and occupied the habitat of snow leopards,” said Onon Yo.

Illegal trade of skins and skulls of snow leopards and a new trend of mining operations in the snow leopard’s habitat also pose big threats to the big cats.

Onon issued the warning on the sidelines of an international conference on snow leopard conservation here.

Snow leopards are restricted to the high mountains of Central Asia with a population of fewer than 2,500.

Many measures have been taken to protect this extremely endangered animal. About 27.5 percent of snow leopards’ potential habitats are put in protection areas and many monitoring programs had been launched in certain habitats, said Onon.

The researchers use many different methodologies, for example, GPS collars for determining the movement and migration of snow leopards, Onon said.

Field studies evaluating argali populations took place in Russia

28 July 2010

Field studies evaluating argali populations took place

Between July 16 and 23rd, field work to assess transboundary argali
populations took place as part of a program to study this rare and
large subspecies of the arkhar sheep. The early results of the survey
are now available. There are approximately 700 individuals in Russia.
The total transboundary population will be publicized when data is
received from Mongolian colleagues.

… This field work was made possible with the financial and
informational support of the UNDP/GEF “Preserving Biodiversity in the
Altai-Sayan Ecoregion.”

During this field work, all modern argali habitats in the Russian
Federation were studied: Tsagan-Shibetu Ridge, Mongun-Taiga Massif
(Republic of Tuva), Chikhachev Ridge (Altai Republic, Republic of
Tuva), Sailyugem Ridge and Ukok Plateau (Altai Republic). Mongolian
specialists conducted synchronous counts on the other side of the
border. On the Tsagan-Shibetu Ridge and the Mongun-Taiga Massif no
argali were found during the summer of 2010. 240-250 individuals were
counted on Chikhachoev and Talduair, and 440-450 on the Sailyugem Ridge.

While argali are concentrated in several relatively isolated groupings
on the Chikhachev Ridge (Builyukem-Mount Chernaya-Bogoyash 11%, Bert-
Adyr-KochkorLu-Akkayaluozek 27%, Tekelyu 11%, Talduair 12%, BarBurgazy-
KaraOyuk-NarynGol-ChaganGol 16%, Oristy-Boguty 23%) on Sailyugem
Ridge, the majority of sheep (93%) keep to one large pocket – Kara-Su
– Bayan-Chagan – Sarzhematy – Kalanegir – Kuruk.

During the 2009-2010 winter, mountainous ungulates and livestock
experienced severe conditions. There was great loss of livestock on
both sides of the border. Despite this, wild ungulates fared better.
During field studies, the bodies of 14 argali were notes, including 7
deaths caused by poachers, but there was not indication of a large die-
off. This does not exceed the number of dead argali found in an
average year during such expeditions. However, all observers did note
a reduced percentage of lambs in the groups, relative to easier years.
Apparently the difficult winter had an impact on the viability of

Poaching incidents were noted in the Ak-Adyr area (Republic of Tuva)
and Bayan-Chagan (Altai Republic). Poaching activities in Ak-Adyr have
become traditional (noted during each expedition). This winter, 3
argali (one male and two females) were killed right on the border, and
another two males seem to have been injured. They died there and were
eaten by foxes and carrion-eating birds. In the location from which
the shots were likely fired – cliff near the border – fresh
cartridges from a 223 Remington were found. These cartridges were
collected with the goal of establishing the rifle’s ownership with a
query to the federal bullet and shell casing registry. It should also
be noted that there are new signs of a serious anthropogenic impact on
the argali population – industrial mining of tungsten deposits, using
open pits, in argali habitat on the Chikhachev Ridge (Karakulskoye
deposit). Fragile high-elevation ecosystems and argali habitat can be
destroyed when prospecting pits and pit mines are strip mined, as well
as the impacts of road-building. In addition, argali are also
disturbed by sounds coming from such operations and by vehicles, as
well as the presence of a large number of people. Currently, mining
operations have stopped for economic reasons, and there are currently
only two guards on site. Future continuation of mining here will lead
to the isolation of arkhar in the northern part of the Chikhachev
Ridge, will all the resulting impacts, as the commercial pit mine and
deposit are located along the argali’s seasonal migration route.

Translation thanks to Jennifer Castner.

28.07.2010 В рамках проекта прошли полевые работы по оценке численности трансграничных группировок аргали

В период с 16 июня по 23 июля 2010 г. на территории России и Монголии проводились полевые работы по оценке численности трансграничных группировок аргали в соответствии с программой мониторинга этого самого редкого и крупного подвида архаров. Сейчас подведены предварительные итоги учета. На территории России учтено около 700 особей. Общая численность трансграничных группировок станет известна, когда будут получены учетные сведения от монгольских коллег.

С российской стороны в работе приняли участие сотрудники двух соседних заповедников: Спицын С.В. – руководитель работ (Алтайский заповедник, Республика Алтай), Донгак С.Б., Куулар С.М., Бегзи С.Ф.(заповедник Убсунурская котловина, Республика Тыва). Полевые работы проводились при финансовой и информационной поддержке Проекта ПРООН/ГЭФ «Сохранение биоразнообразия Алтае-Саянского экорегиона».

В ходе полевых работ были обследованы все современные места обитания аргали в российской федерации: хребет Цаган-Шибету, массив Монгун-Тайга (Республика Тыва), хребет Чихачева (Республика Тыва, Республика Алтай), хребет Сайлюгем и плато Укок (Республика Алтай). Монгольские специалисты проводили синхронные учеты по другую сторону границы. На хребте Цаган-Шибету и массиве Монгун-Тайга летом 2010 г. аргали не обнаружены. На хребте Чихачева и Талдуаире учтено 240 – 250 особей, на хребте Сайлюгем – 440 – 450. Если аргали на хребте Чихачева концентрируются в нескольких относительно обособленных очагах (Буйлюкем – г. Черная – Богояш (11%); Берт-Адыр – Кочкор-Лу – Аккаялуозек (27%); Текелю (11%); Талдуаир (12%); Бар-Бургазы – Кара-Оюк – Нарын-Гол – Чаган-Гол (16%); Ористы – Богуты (23%)), то на хребте Сайлюгем большая часть баранов местной группировки (93 %) держится в одном крупном очаге обитания – Кара-Су – Баян-Чаган – Саржематы – Каланегир – Курук.

Зима 2009 – 2010 г подвергла суровому испытанию горных копытных и домашний скот. По обе стороны границы отмечен большой падеж скота. Однако дикие копытные лучше справились с зимовкой. В ходе полевого обследования территории установлена гибель 14 аргали, из них 7 от рук браконьеров, а массовых случаев гибели не выявлено. Это не превышает число находок останков аргали в обычные годы при такого рода экспедициях. Однако при учетах наблюдателями все же отмечался меньший процент ягнят в группах, чем в более благоприятные годы. Видимо трудности зимовки отразились на жизнестойкости потомства.

Случаи браконьерства зафиксированы в урочище Ак-Адыр (Республика Тыва) и Баян-Чаган (Республика Алтай). В урочище Ак-Адыр браконьерские охоты на аргали уже стали традиционными (отмечаются каждую экспедицию). В эту зиму здесь прямо на границе добыли 3 аргали (1 самца и 2 самок), еще двух самцов, видимо ранили. Они погибли здесь же, и были съедены лисами и пернатыми падальщиками. На месте предполагаемой засады стрелка, на скале прямо рядом с границей найдены свежие стреляные гильзы калибра 223 Remington. Гильзы изъяты с целью установления владельца оружия через запрос в федеральную пулегильзотеку. Необходимо также отметить серьезный фактор антропогенного воздействия на популяцию аргали, которого не было многие годы – промышленная разработка месторождений металлов (вольфрам) открытым способом в местообитаниях аргали на хребте Чихачева (Каракульское месторождение). Хрупкие высокогорные экосистемы подвергаются разрушению – производится вскрыша шурфов и карьеров, прокладка дорог – тем самым уничтожается среда обитания архаров. Среди прочего – шум механизмов и машин, присутствие большого количества людей. В настоящее время работы приостановлены по экономическим причинам, и на руднике находятся только 2 сторожа. Дальнейшее продолжение добычи приведет к изоляции архаров в северной части хребта Чихачева со всеми вытекающими последствиями, так как промышленный карьер и рудник находятся как раз на пути сезонных перекочевок аргали.